TONI SÁNCHEZ-GIL NOS PRESENTA MANAKEL

Manakel nos presenta su nuevo disco Oscuridad

Con motivo de la salida del disco “Oscuridad” (continuación de “Luz”), de Manakel, tengo el placer de entrevistas a Toni Sánchez-Gil (Manakel, Offtopic), para que nos cuente más detalles del disco.

Primero quería darte la enhorabuena, no sólo por este “Oscuridad”, sino ya también por la primera parte, “Luz”, que me parecen dos trabajos impecables, elegantes y de gran calidad.

 Pues muchas gracias, es un verdadero honor y me alegro que te haya gustado el trabajo.

Y entrando ya en la entrevista en sí, lo primero que te quería preguntar es si Offtopic ha parado sus actividades. Si has aprovechado un parón de Offtopic para crear y componer, o si Manakel es el motivo de que haya parado Offtopic.

Pues la verdad es que ni una cosa ni la otra, jajaja, fué algo sobre lo que estuve trabajando a la vez, en mis ratos libres y poco a poco. El parón de OffTopic sólo se ha debido a la marcha de Cris, aunque ya ha vuelto, pero ese es otro tema.

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Hay en mente hacer un tercer disco de Manakel?

Bueno, en mente si, pero no hay nada concreto todavía porque de hecho no hay ni canciones. Tengo algunas ideas, pero tengo que darle unas cuantas vueltas todavía e ir concretando. Quiero dar un descanso a Manakel de momento, y centrarme en otros proyectos como OffTopic y mi estudio. Que luego el que mucho abarca…ya sabes.

En ambos discos, te has rodeado de diez cantantes (bueno nueve, que Rosa repite). ¿Las canciones las componías sabiendo de antemano quién querías que las interpretara o la elección de vocalistas surgió después?

La elección de cantantes es posterior, de hecho la mitad de los cantantes ni los conocía cuando empecé a grabar los temas. Fue un proceso un tanto delicado y de prueba y error, he intentado asignar a cada cantante aquellos temas que me parecía le iban mejor, por tono, tesitura, estilo, etc.

El primer disco fue más sencillo que este “Oscuridad”, en este, de hecho, han habido un par de temas que casi se quedan fuera porque no cuadraban con la mayoría de cantantes, pero hemos tenido suerte.

 La balada, sin ir más lejos, ha sido un tema muy complicado y al final Rosa fué quien mejor se adaptaba a los tonos del estribillo y quien hizo los cambios adecuados a la melodía para que terminara sonando bien, un gran trabajo por su parte.

 Otro tema delicado fue “Somos así”, un tema descartado en principio y que probamos Chema y yo y resultó toda una sorpresa, pues supo hacerlo sonar de manera fantástica, es un tema del que me siento especialmente orgulloso.

En cada entrega de Manakel aparte de vocalistas ya consolidados (Ignacio Prieto, Ronnie Romero, Dagarod…), nos has descubierto al público, a otros cantantes más desconocidos. ¿Los conocías de antemano? ¿Por qué los elegiste o qué te llamo la atención de ellos?

A Baol Bardot (antes Lucky Luciano) le conocía de hace años, tocamos juntos en la banda “Acidalia”, Diego Valdez me lo presentó Raul Akira, un gran colega y amigo que me ha ayudado desde el principio en el proyecto, estos en lo que respecta al disco “Luz”.

En “Oscuridad, a Crístofer me lo recomendó Javier Mira, un gran acierto y una gran voz, toda una sorpresa para mi. A Chema lo conocía por su banda “El Gran Bonobo” y me alegro de haber contado con el, tiene un timbre muy dulce y agradable.

 A los demás si que los conocía personalmente por haber coincidido juntos en varias historias.

 ¿Hay algún cantante  con el que te hubiese gustado trabajar y  haya rechazado la colaboración por cualquier motivo? (Falta de tiempo, agendas o simplemente por falta de interés)

 Pues mira, en el primer disco no, fue una elección fácil. Pero en el segundo si intenté captar a José Andrea, Ramón Lage y Patricia Tapia, pero no obtuve contestación por parte de ninguno. Aunque sinceramente, nunca me preocupó demasiado, contaba con que probablemente ni se molestarían en contestar, con lo que nunca tuve muchas esperanzas. Hice la prueba por si sonaba la flauta, pero no sonó y desconozco las razones.

 ¿Hay algún cantante con el que te haría especial ilusión trabajar? ¿Hay canciones para más vocalistas guardadas en el armario?

 Pues la verdad es que si, Patricia Tapia es mi cantante favorita del panorama nacional (lo intenté pero no pudo ser) y Leo Jiménez es otra voz increible con quien ni me atreví intentarlo, ya ves que tontería, jajaja. Y no, no tengo nada en el armario con la etiqueta de Manakel, al menos de momento.

 La gente que ha cantado en Manakel, ¿se han encontrado ya los temas terminados, o cada uno ha aportado cosas en la composición final?

 Los temas estaban acabados, así como las melodías y las letras, pero les di carta blanca para modificar las letras y adaptar las melodías a su estilo. Hubo muy pocos cambios, la verdad, fueron todos muy respetuosos.

Se que sería un proyecto muy complicado de cuadrar pero, ¿hay posibilidades (o ideas), de poder ver alguna vez en directo a Manakel?

Sinceramente, no voy a negar que es algo que se ha hablado y que nos haría a todos mucha ilusión, pero cuadrar agendas de tanta gente es un tema complicado. Pero no descartamos esa posibilidad porque la verdad es que todos los cantantes se apuntan, ya veremos…todo es posible, jajaja.

Por cierto, ¿por qué el nombre de Manakel? ¿Qué significa?

Manakel es un ángel guardián, hay varios y cada uno protege a los nacidos en unas fechas del calendario y aporta unos conocimientos muy concretos. Manakel se supone que protege a los nacidos entre el 15 y 19 de febrero, pero me he encontrado diferentes fechas en varios documentos, por lo que no queda muy claro. Por otro lado aporta básicamente el conocimiento para diferenciar el bien del mal, de ahí la idea de “Luz” y “Oscuridad”.

Es una idea muy resumida, en internet hay cientos de páginas con muchísima más información al respecto.

Los que ya conocemos a Offtopic, ya sabíamos de tu faceta como guitarrista y compositor. Pero en Manakel además, nos muestras otra más desconocida, tocando tú todos los instrumentos, grabando, mezclando y masterizando el disco. Háblanos un poco de esto. ¿Tienes tu propio estudio para hacer todas estas funciones?

Pues si, casi desde que empecé a tocar la guitarra me había llamado especialmente la atención el poder grabar mis temas y hace algo más de 8 años conseguí montar un estudio profesional con medios adecuados para grabar discos.

En lo que se refiere a las laboras de mezcla y masterización, es algo de lo que también me encargué en los discos de OffTopic y maquetas de mis bandas anteriores, es algo que siempre me ha gustado mucho y que he llevado emparejado con tocar la guitarra y componer canciones.

¿Los dos discos estaban ya en tu cabeza cuando salió “Luz”, o tras la salida del primero te surgieron los temas de “Oscuridad”? ¿Estaba planteada la continuidad desde el principio? Y dentro de esta pregunta me gustaría comentarte que me encanta que los dos cds tengan el mismo concepto de portada y de libreto, solo que en uno predominando los tonos más claros y en el otro más oscuros.

OFFTOPIC_8[1]¿También estaba planteado así desde el principio o surgió sobre la marcha?

Ufff, cuantas preguntas!!! jajaja

Realmente no tenía pensado dos discos como tal, el problema es que tenía 23 canciones que fui grabando poco a poco en el estudio y el resultado final me gustó mucho y Rosa me comentó algo que rondaba por mi cabeza, proponer a varios cantantes que las cantaran. Y así fue…

Evidentemente se han descartado 3 temas, que a mi parecer no dan la talla en comparación con el resto.

Y el hecho de hacer dos discos era por no hacer un disco doble de principio, básicamente por un tema de costes, sinceramente.

La idea de “Luz” y “Oscuridad” surgió durante una reunión de “Tormenta de ideas” entre Rosa, Raúl y yo. Fue muy divertido, la verdad.

Tal y como está el mercado musical hoy en día, sobre todo en el Rock y el Heavy, me da la sensación de que Manakel pueda pasar sin pena ni gloria para el público en general (cosa que me apena mucho). ¿Se hace muy difícil para un músico, tener que hacerse él mismo la auto promoción, buscarse conciertos, gestionarse la publicidad, incluso la venta de sus propios discos? Porque dicho sea de paso, “Oscuridad” no se puede comprar en tiendas, sino que lo vendes a través de las redes sociales, ¿verdad? Aprovecha para hacerte algo de promoción y cuéntanos como se puede comprar el disco.

Yo creo que no se trata de un asunto complicado, sino más bien laborioso. A mi me gusta hacer música, grabarla y mezclarla. No soy comercial ni experto en marketing, es un campo que no me atrae en absoluto, pero necesario si quieres dar a conocer tu producto y no dispones de capital para contratar a una empresa que se encargue de ello.

Lo de llevar el disco a tiendas es un tema que ya se estudió, pero encarecía el disco brutalmente, por eso lo rechazamos.

La forma de conseguirlo es a través de nuestra página en facebook:

https://www.facebook.com/manakel2012

A quien le interese tener el disco sólo tiene que mandarnos un mensaje a través de facebook o del email lausan@lausan.net. Nosotros facilitamos una cuenta bancaria para hacer el ingreso y pedimos una dirección para enviar los discos.

Vendemos “Luz” a 6€ y “Oscuridad” a 10€ y “no cobramos gastos de envío”.

¿Cómo se han portado las críticas con “Oscuridad”? (Y con Manakel en general). ¿Has obtenido el reconocimiento y el apoyo esperado? (Yo que particularmente me muevo mucho por los medios especializados, creo que no han salido demasiadas reseñas del proyecto).manakel

No nos podemos quejar teniendo en cuenta el nivel en el que nos movemos. Hemos enviado información a más de 30 medios, pero muchos no quieren saber nada si no les envías un disco, y es algo a lo que nos hemos negado, ahora sólo enviamos un link para bajarse los temas del disco en mp3 con calidad 128kbps (que ya ha sido pirateado por cierto, por un medio de comunicación, pues son los únicos que disponían de este link).

Enviar el disco físico implica otro gasto adicional, y muchos medios luego ni contestan, o te felicitan como mucho pero no hacen crónica, ni entrevista ni nada de nada, normalmente por eso mismo, porque quieren el disco original.

En fin, es un tema largo de hablar, cada uno tiene su opinión y la nuestra es que si alguien tiene verdadero interés en el disco, que lo compre, para escribir una opinión consideramos que es suficiente con el material que enviamos.

¿Qué músicos o grupos son los que más te han influenciado? Sobre todo a la hora de componer. ¿Qué tipo de música escucha Toni en su casa?

Pues la verdad es que escucho de todo, pero últimamente sobre todo hard rock y heavy. Van Halen, Y&T, Whitesnake, Maiden, Vai, Malmsteen, etc. son algunas de mis principales influencias, así como Sangre Azul y Barón Rojo a nivel nacional.

Pero tengo mucho AOR, Metal, Progresivo, etc. Y de otros estilos como Camilo Sesto, Nino Bravo, las grandes voces de antes y más blandito como Whitney Houston, Sting, Supertramp, Queen, Beatles, en fin…un poco de todo.

Y para ir rematando, ¿qué le contarías al público que lea la entrevista y no conozca Manakel, para que se acerquen a escucharlo?

Creo que todo aquel al que le guste el rock ochentero encontrará en Manakel parte de aquella época y se sentirá a gusto escuchando los temas que se encierran en los dos discos, y para aquellos que gusten de buenas voces, sabrán disfrutar de la fantástica variedad de cantantes que han aportado la magia que hace de los “Luz” y “Oscuridad” dos discos de los que me siento muy orgulloso.

Desde aquí me gustaría agradecer a Toni su amabilidad, su sinceridad y las risas que hemos cruzado en mails previos a la entrevista (y que será muchos más en el futuro, seguro).

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