THE ZOMBIES: ODESSEY & ORACLE AND BEYOND

Reivindicacion del legado de un gran grupo muy infravalorado

El año pasado se conmemoro el cuarenta aniversario de la grabacion del Odessey Oracle con tres conciertos en el Shepherds Bush Empire londinense, en los que los cuatro miembros vivos de la formacion original Rod Argent, Colin Blunstone, Hugh Grundy y Chris White de THE ZOMBIES tocaron dicho disco al completo por primera vez hay que recordar que para cuando fue editado, el grupo estaba ya separado para regocijo de muchos. Tan buen sabor de boca les dejo, que han repetido este año con cuatro fechas mas, siendo la ultima de nuevo en la capital del imperio britanico, que fue precisamente nuestro destino. La espina clavada de la ausencia el año pasado y la eleccion del Hammersmith Apollo como lugar de la ultima actuacion en este formato, hicieron que nos rindieramos y nos plantaramos alli para presenciar en directo uno de los discos mas destacados de la historia comunmente comparado con el Pet Sounds y el Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band y que curiosamente no tiene ese reconocimiento mayoritario. La primera parte de la actuacion, tuvo como protagonistas a The Zombies Touring Band, es decir, la encarnacion capitaneada por Argent y Blunstone y que cuenta con Jim y Steve Rodford bajo y bateria, respectivamente y Keith Airey guitarra como musicos de apoyo, que sera la misma que veamos en el Azkena Rock Festival dentro de unas semanas. Abriendo con el clasico I Love You, ofrecieron un repaso a las carreras de Colin y Rod en solitario, con la ayuda de una seccion de cuerda en Misty Roses y Her Song y levantando al publico con el final Hold Your Head Up de Argent. Un buen aperitivo para el plato fuerte en el que comprobamos el excelente estado de las cuerdas vocales de Blunstone. Tras media hora de espera, aparecieron los cuatro musicos, con la ayuda de Keith Airey sustituyendo al fallecido Paul Atkinson y con el refuerzo del teclista Darian Sahanaja Brian Wilson Band y el resto de la Touring Band ayudando en percusiones y coros para recrear cada nota del Odessey Oracle. Durante cerca de una hora, retrocedimos cuatro decadas en el tiempo y desde el arranque con Care Of Cell 44 hasta el colofon con la gloriosa Time Of The Season, literalmente flote en mi asiento. La delicadeza de A Rose For Emily, la explosion sonora de Beachwood Park o comprobar la voz de Chris White junto al organo centenario usado en Butchers Tale fueron solo algunos de los momentos realmente impagables. Si ademas, una vez concluida la interpretacion del disco, nos regalan Tell Her No, Goin Out Of My Head y su mayor exito en las listas de ventas de los sesenta, Shes Not There, la alegria estaba mas que justificada. Y cuando creiamos que la despedida era definitiva, decidieron cerrar el circulo, en palabras del propio Argent, tocando su version del Summertime, la primera cancion que grabo el grupo en su corta, pero grandiosa carrera, que desde aqui reivindicamos. Un autentico lujo.

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